用可再生能源挖矿,这场绿色能源转换战打得赢吗?
挖矿2018-01-04标签 : 挖矿 新能源 来源 : 凤凰网

在奥地利阿尔卑斯山的两座水力发电厂内,一家名为HydroMiner的初创公司正让他们的大功率计算机、CPU和服务器全天候运行。这些机器被用于比特币挖矿——一个耗费大量能源、通过反复试错来解决数学问题的过程。要挖掘出新的比特币,这些机器需要耗费大约600千瓦的水力发电。但HydroMiner表示,他们正在使用不会损害环境或造成气候变化的方式挖矿。

HydroMiner公司的Damblon说:“水电是我们能找到的最好的可再生能源。”

用可再生能源挖矿,这场绿色能源转换战打得赢吗?

比特币背后的能源消耗

HydroMiner是比特币挖矿公司如何应对公众抗议挖矿消耗巨大能源的例子之一。部分密码学界人士认为,不应该用阻止挖矿来避免可能产生的灾难性气候变化,相反,这些能源需求可能会更好地推动可再生能源技术的发展。

但也有部分研究人员认为只有在改变比特币挖矿运作方式的情况下才有可能改善现状,否则,挖矿将加速所有能源的消耗,包括煤炭和核能。

“他们利用可再生能源的目的并不是真正为了推广可再生能源,而是为了减少化石燃料的使用。即使部分能源消耗能通过利用可再生能源来满足,比特币挖矿所带来的巨大能源消耗仍对环境有所损害。” 澳大利亚昆士兰大学经济学家JohnQuiggin表示。

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近些年,比特币的价格不断飞涨,每一枚比特币的价格,从2017年初的1000美元上涨到如今的15000美元以上,但价格炒作是以能源消耗为代价的。根据Digiconomics的数据,当前比特币挖矿的能源消耗量与整个保加利亚相当,一项比特币交易事务会消耗美国八个家庭一天所需的电力。

用可再生能源挖矿的迫切性

在全世界范围内,具有强大计算机和CPU的人被称为“矿工”,矿工们通过维护区块链中的分类帐来获得比特币奖励及交易手续费。而要维护这些分类账,矿工们必须解决一定难度的数学问题,这就是电力消耗的源头。

随着越来越多的矿工争夺奖励,协议会根据全网算力自动调整难度,这使得挖矿越来越难,能源消耗越来越大。

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目前,解决这些数学问题的电脑所消耗的电力占据全球总电力消耗的0.16%。关注气候变化的《Grist》中的Eric Holthaus 计算出,到2019年7月,比特币挖矿将消耗比整个美国更多的电力。到2020年2月,将消耗与全世界所消耗的电力一样多。

剑桥大学区块链研究员Garrick Hileman表示:“我不认为当前比特币运行需要消耗如此大的能源是可持续的,需要做出一些改变。”

部分比特币挖矿企业家认为,解决这个问题的方法之一是,确保所有的比特币都是使用可再生能源进行开采的,就像HydroMiner在奥地利所做的那样。

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传统工业选址时会考虑靠近原材料或政府补贴以吸引就业的地方,因此选择很少,但对于矿工来说电力成本占到运营总成本的70%。因此,矿工们可以自主选择去电力成本低、特别是可再生能源成本低的地方。

例如,冰岛的地热和水电能源丰富且价格低廉,就吸引了很多矿工团队。

Coin Center的研究主管表示:“如果比特币长期消耗更多能源,这可能会鼓励人们开发更高效的能源生产。如果比特币矿工成为高需求的能源消费者,能源公司将做出改变以适应这一需求。”

向可再生能源转换的可能性

Tam Hunt 作为在美国推出多个太阳能挖矿业务的可再生能源专家也认为,监管即将到来,挖矿将不得不改用可再生能源来维持。“我看到政府越来越关心比特币挖矿,如果你没有负责任地开采,你很可能会在很长一段时间内被政府关闭。”Hunt说。

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然而,并不是每个人都相信挖矿活动能顺利过渡到使用绿色能源。“比特币挖矿需要的是稳定和持续的电力投入,这最好由煤炭和核能等始终在线的资源来提供。”Quiggin说。

对于Hileman而言,这是一个关于可再生能源在成本方面究竟具有多大竞争力的问题。他说:“最终,比特币挖矿产业将会被引向电力成本最低的地方。所以,如果煤炭更便宜,矿工将会继续使用煤炭。”

Van Valkenburgh认为,还有一个不用担心的理由:根据比特币协议,比特币总量上限2100万,每四年产量减半,最终归零。“可挖掘的价值降低,这意味着通过电力消耗来解决数学问题的人就会少得多。”但根据Hunt的计算,这个2100万上限可能直到2140年才会达到。

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新的运行方式——Crypto-aristocracy

其他研究人员正试图找出新的方法来创建和维护耗电更少的区块链网络。

目前有一种方法是允许拥有最多加密货币而不是最强计算能力的人来管理分类账,这实际上是假设拥有大量加密货币的人有一个自然的动机——只有有效的交易会被添加到区块链上。以太坊正在考虑采用这种“Crypto-aristocracy”的管理方式,但在实施之前,难以预计是否有效。

Hileman对此表示:“事情在纸上看起来很棒,理论上也很有道理,但是在进行规模部署之前,你真的不知道这种新的共识算法是否能够有效地工作。”

用可再生能源挖矿,这场绿色能源转换战打得赢吗?

以Damblon为代表的企业家认为,转向绿色挖矿的行业形势必然会发,但即使如此,也不可能马上发生。化石燃料在可预见的未来将继续保持低廉的价格,更好的可再生能源技术也需要时间来发展。

在那之前,这是一个社会究竟最重视什么的问题:是一种能使人们摆脱大银行束缚的货币?货币投机带来的狂热利益?还是一个更宜居住的世界?